Junior-UniversitĂ€t: FrĂŒh ĂŒbt sich, wer die Umwelt schĂŒtzen will

Innovatives Schulprojekt mit Schwerpunkt Umwelt- und Naturschutz - Bundesweit erste Einrichtung dieser Art - DBU fördert mit 90.000 Euro
Salzgitter. Wie wird aus Sonnenlicht Strom? Wie funktioniert ein Windrad? Was macht Wasserenergie so umweltfreundlich? Die Antworten darauf mĂŒssen Kinder und Jugendliche bald selbst herausfinden - allerdings unter fachkundiger Betreuung. Denn der gemeinnĂŒtzige Verein Energie-Kompetenz-Zentrum Salzgitter (Niedersachsen) ist dabei, eine Junior-UniversitĂ€t aufzubauen, in der interessierten Jungforschern im Alter von vier bis 19 Jahren auf kreative Weise Umwelt- und Naturschutz nĂ€her gebracht werden soll. Abgestimmt auf das jeweilige Alter der Lerngruppe werden wissenschaftliche Dozenten und Lehrer in Theorie und Praxis unterrichten. Die Deutsche Bundesstiftung Umwelt (DBU) unterstĂŒtzt das innovative Schulprojekt mit 90.000 Euro.

Erste Umwelt-Uni fĂŒr den Nachwuchs

Rund 50 Kinder-UniversitĂ€ten gibt es bereits in Deutschland, doch keine hat sich bisher ausdrĂŒcklich dem Umwelt- und Naturschutz verschrieben. Der Verein Energie-Kompetenz-Zentrum aus Salzgitter will das Ă€ndern und zugleich beweisen, dass sich Wissenschaft und Spaß nicht ausschließen. Mit finanzieller UnterstĂŒtzung der DBU baut der Verein zurzeit eine Junior-UniversitĂ€t auf, bei der vor allem eines auf dem Lehrplan stehen wird: Forschen und Experimentieren - mit einem Freiraum fĂŒr KreativitĂ€t. Also kein stures Lernen von Fakten, sondern eine Möglichkeit fĂŒr Kinder und Jugendliche, insbesondere technische ZusammenhĂ€nge aus dem Umwelt- und Naturschutz selber auszuprobieren und ihre eigenen ErklĂ€rungen dafĂŒr zu finden.

Die Junior-Uni: Intensive Betreuung statt Massenveranstaltung

Von Wissenschaftlern, PĂ€dagogen und geschulten BetreuungskrĂ€ften sollen sie dabei in kleinen Lerngruppen bis 15 Teilnehmern intensiv begleitet werden. Das ist bei anderen Kinder-UniversitĂ€ten in Deutschland nicht der Fall: Denn dort können bis zu 900 Kinder nur in Einzelveranstaltungen in ein Thema reinschnuppern. Daher wurde in Salzgitter der Name des ebenfalls zunĂ€chst als Kinder-UniversitĂ€t gestarteten Projektes in Junior-UniversitĂ€t geĂ€ndert, um den inhaltlichen Unterschied zu den Großveranstaltungen anderer Hochschulen besonders zu verdeutlichen.

Wissen fĂŒr alle zwischen vier und 19 Jahren

Das Kursangebot wird sich an Kinder und Jugendliche vom Vorschulalter bis zur Hochschulreife richten. Die vier- bis 19jĂ€hrigen können in jeweils auf ihr Alter abgestimmten Gruppen lernen und experimentieren, was erlaubt, die angebotenen Themen je nach Leitungsstand und -möglichkeit zu prĂ€sentieren. Die Themenpalette soll dabei von leicht verstĂ€ndlichen naturwissenschaftlichen Grundlagen bis zu einem Überblick ĂŒber verschiedene Möglichkeiten der umweltfreundlichen Energiegewinnung reichen.

"Neue Perspektive der Umwelterziehung"

DBU-GeneralsekretĂ€r Dr.-Ing. E. h. Fritz Brickwedde sieht den Lehrauftrag der Junior-UniversitĂ€t Salzgitter "als eine neue Perspektive der Umwelterziehung, die in Deutschland einmalig ist". Besonders die Verbindung von Theorie mit praktischen Übungen sei optimal dazu geeignet, die in der Umweltbildung hĂ€ufig vernachlĂ€ssigten technischen ZusammenhĂ€nge Kindern und Jugendlichen anschaulich zu machen.

Kontakt: Falk Hensel, Telefon 05341/875408, F.Hensel@junioruniversitaet.de; Michael Reimann, Telefon 05341/875407, m.reimann@junioruniversitaet.de
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